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1La restauration n’est pas intemporelle; on l’a rêvée dégagée des contingences et conférant à l’objet ou à l’oeuvre une perennité proche de l’éternité. La réalité est tout autre et rendue cruellement manifeste par une évidence: une part importante du métier de restaurateur consiste à dé-restaurer. Ce triste constat nous a incité à tourner les yeux non vers les cieux innaccessibles où trône LA restauration idéale, au sens platonicien du terme, mais vers les restaurations: interventions d’hier ou d’avant-hier, interventions d’aujourd’hui aussi que l’on réenvisage sous d’autres angles, et surtout avec davantage de modestie: et ce, dans tous les champs appliqués de la discipline.

2Le dossier de ce numéro, consacré aux Regards contemporains sur la restauration, ouvre sur “l’histoire immédiate”, la problématique de l’art contemporain. Les pratiques, pour êtres jeunes, n’en sont pas moins souvent révisées et corrigées. C’est ce que nous montrent tour à tour Tom Learner et Alain Colombini.

3Tom Learner, responsable de la section Art Contemporain à l’Institut Getty, nous invite ainsi à partager réflexions et débats qui se sont tenus au mois de janvier 2008, lors du colloque Object in transition. Associant artistes, conservateurs de musée, restaurateurs, et spécialistes de diverses disciplines intéressés à la conservation de l’art contemporain, la rencontre a résolumment initié un partage dynamique dont les nouvelles technologies offrent le prolongement. L’oeil contemporain de la caméra a filmé et enregistré ces échanges: le podcasting les met à disposition dans leur intégralité. C’est l’occasion d’attirer l’attention sur ce fait que même notre regard théorique sur la restauration est lié à un temps et à des technologies. Nos modes de documentation, eux-même, sont appelés à évoluer. Podcastons-donc résolumment!

4Le colloque de Los Angeles évoquait les difficultés que posent certaines oeuvres d’art contemporain; Alain Colombini, chimiste de formation et chercheur au CICRP (Centre interrégional de Conservation et Restauration du patrimoine) aborde le problème des matériaux polyuréthannes qui les constituent fréquemment. Après un bref historique et une approche des mécanismes de dégradation, il présente une étude comportementale de vernis polyuréthannes ainsi que les résultats d’analyse sous spectroscopie infrarouge et en spectrocolorimétrie.  Enfin, l’auteur aborde le cas concret d’une oeuvre de Kenji Yanobe, “Foot soldier” (1991).

5La deuxième partie du dossier laisse place aux restaurateurs, en un tour d’horizon qui évoque tour à tour les peintures murales, la laca povera, la polychromie des sarcophages égyptiens et enfin les poteries archéologiques.

6Isabelle Brajer, restauratrice attachée au Musée national du Danemark s’intéresse à un conservateur danois du début du XXe siècle,  Eigil Rothe. Dans un article très fouillé qui prend en compte carnets de notes, photographies, constats d’état, dossiers de restauration, l’auteur nous fait découvrir un personnage attachant, héritier du XIXe siècle mais aussi empreint de modernisme et titillé par le goût de l’expérimentation: ainsi est-il à l’origine d’une Carlsberg preparation, dont le nom est emprunté au laboratoire de la brasserie, où il réalisa ses tests de stabilisation des peintures murales. Cette étude est l’occasion pour le restaurateur contemporain de se retourner avec empathie vers ses prédécesseurs et de mesurer le chemin parcouru.

7Dans un article consacré à la restauration d’une porte du XVIIIe siècle en laca povera, Corinne van Hauwermeiren-Eschement jette, avec beaucoup d’humilité, un regard auto-critique sur un travail réalisé voici quelques années seulement. Le restaurateur de métier y reconnaîtra les difficultés qui sont siennes: loin des cas d’école, où techniques et moyens sont consacrés à des analyses coûteuses, elle s’applique à répondre aux demandes d’un particulier qui balise clairement son travail. Les avatars de l’objet restauré le ramènent néanmoins dans son atelier, où elle parachève l’étude et le traitement en réévaluant l’ensemble de son intervention.

8Le regard contemporain que Céline Talon et Stéphane Fetler portent sur une série de cercueils et de cartonnages égyptiens conservés au Musée Curtius de Liège est empreint d’interrogations. C’est avant même que l’ensemble des questions scientifiques et techniques puissent trouver réponse, notamment par les résultats d’analyses, que nous les avons sollicités pour évoquer les difficultés liées à une campagne de restauration particulière. Elle confronte en effet les restaurateurs contemporains aux interventions de leurs prédécesseurs, mais aussi à la problématique de la dérestauration quand elle aboutit à la ruine. Ces objets qui ont perdu leur valeur historique et esthétique originelle se révèleront toutefois une source remarquable de documentation pour la restauration au XIXe siècle. Il suffit, en somme, de changer d’optique.

9Porter un regard contemporain sur la restauration, c’est aussi envisager celle d’aujourd’hui avec des matériaux d’aujourd’hui. C’est à quoi s’applique, dans le domaine de la céramique, Viviane Bechoux qui s’est intéressée dans le cadre de la formation qu’elle dispense à de futurs restaurateurs à l’utilisation des mousses et pâtes syntactiques pour combler les lacunes des poteries archéologiques. Elle témoigne de ce que le restaurateur est un éternel chercheur et expérimentateur, et que le produit de l’industrie peut, moyennant adaptation, trouver une place de choix dans l’atelier.

10Dans la troisième partie de ce dossier, nous interrogerons la restauration des instruments de musique, des cuirs, et des iguanodons. Ces approches n’ont rien de disparate: en effet, elles révèlent toutes le même souci de comprendre aujourd’hui le pourquoi et le comment des interventions d’hier. Elles manifestent aussi l’évolution des perceptions et une volonté de faire, en cas d’intervention, preuve de davantage de modestie et de prudence.

11Concepteur et commissaire de la remarquable exposition “Objets blessés” qui s’est tenue au Musée du Quai Branly avant de s’exporter au Musée de la Civilisation à Québec, Gaetano Speranza aborde ici la question de la restauration des instruments de musique ethnographiques. Il s’attache, au delà de la notion de “blessure” relative à l’objet, aux traumatismes culturels résultant de la rencontre entre la sculpture africaine et le monde occidental : et ceux-ci ne sont pas réparables.

12L’article de Torunn Klokkernes est quant à lui bien plus optimiste : c’est que sciences et techniques d’aujourd’hui lui permettent de mieux comprendre les altérations du cuir tanné et de prévoir, pour mieux sauvegarder. Les vêtements ethnographiques des populations circumpolaires qui font l’objet de son travail sont pérennisés et offerts aux regards de demain : mais c’est aussi grâce à un dialogue fructueux qui a pu être établi avec des femmes issues de ces mêmes populations. Le mot « échange » prend ici tout son sens, parce qu’il signifie participation à l’action de restauration par communication des informations.

13Les paléontologues Pascal Godefroit et Thierry Leduc évoquent pour nous les iguanodons de Bernissart, ces dinosaures découverts au siècle dernier au fond d’une galerie de mine belge. Ils constituent un exemple irremplaçable des avatars de la conservation-restauration lorsqu’elle aborde les territoires particuliers des sciences naturelles. Les spécimens présentés, qui traversèrent plusieurs millions d’années soigneusement enfouis, furent offerts à la curiosité publique selon des modalités diverses mais pas toujours respectueuses de leur conservation. Ils présentent en outre un frappant exemple de restauration subordonnée aux représentations mentales : les squelettes remontés en position bipède ne peuvent plus retrouver aujourd’hui leur « vérité anatomique ». L’écrin que vient de leur offrir le Muséum des Sciences Naturelles de Bruxelles nous permettra de continuer à les admirer, en même temps que de réfléchir à nos pratiques restauratives.

14Pour conclure, le dossier ré-envisagera la conservation et la restauration dans la perspective de l’exposition.

15Dans un article illustré d’exemples et de photographies, François Poncelet jette un regard rétrospectif sur les musées et nous permet de prendre la mesure de leur évolution pendant l’entre-deux-guerres. De la conférence de Madrid sur L’Aménagement et l’architecture des musées  d’art (1934) à l’époque actuelle, l’auteur souligne les facteurs de changement et retrace l’émergence de la muséographie et de la muséologie. La constante réside dans la volonté d’adapter le lieu d’exposition au regard du visiteur contemporain ; mais c’est la façon dont celui-ci est envisagé qui se modifie. De la scénographie qui encadre l’œuvre à l’épuration ou la neutralisation du décor, le lecteur découvre la relativité des perceptions : celle des œuvres, mais aussi, celle des spectateurs, tels qu’envisagés par les conservateurs de musée. Gageons que la restauration actuelle du Rijksmuseum d’Amsterdam, sous l’égide du SRAL,  donnera encore à penser aux muséologues !

16Barbara Appelbaum, enfin, nous ramène au difficile dialogue entre restaurateurs et conservateurs de musées. Ils ne voient pas la même chose, ni de la même façon, mais surtout ne parlent pas la même langue. La terminologie qui tend à se spécialiser et emprunte un vocabulaire de plus en plus technique constitue en effet davantage un obstacle qu’un outil de communication entre les deux protagonistes. De plus la notion de contexte, essentielle lorsqu’objets ou œuvres intègrent au musée un espace et un temps déterminés, est rarement abordée de concert. L’approche directe et très pragmatique de l’auteur suscitera sans doute des réactions parmi les tenants de la restauration idéale : mais la critique a ce mérite d’initier la réflexion et le dialogue, celui, précisément, que l’on découvre difficile ou défaillant.

17Nous tenons encore à remercier tout particulièrement France Rémillard, du Centre de Conservation du Québec, et Edouard Poty, professeur au Laboratoire de Paléontologie humaine et animale de l’Ulg, pour nous avoir apporté leur concours et leur expertise lors de la relecture de certains articles.

18Nous espérons avoir contribué, au travers de ce thème du regard, à élargir les horizons non de la restauration mais de sa perception. Elle n’est pas une science, elle n’est pas un art : tout au plus la subtile alchimie de l’une et de l’autre. On peut rêver le «  Grand œuvre » qui à l’instar de la pierre philosophale transformerait le périssable en inaltérable. En attendant, les alchimistes et le creuset demeurent d’un temps et d’une époque, et sont marqués par eux. En prendre conscience nous aidera sans doute à mieux user des vertus salutaires de patience et prudence, y compris dans le microcosme des ateliers.

19C’est dans une optique similaire que nous vous invitons d’ores et déjà à participer à la réflexion commune et interdisciplinaire de CeROArt, et à collaborer activement à nos prochains numéros : « L’erreur, la faute, le faux » (printemps 2009), et « Valeurs et choix: les dilemmes de l’intervention» (automne 2009).

Fig 1. Le laboratoire de l’Alchimiste

Fig 1. Le laboratoire de l’Alchimiste

Hans Vredman de Vries, Amphitheatrum sapientiae aeternae, circa 1595

Wikimedia common

English version

20Restoration is not timeless; it was thought to be free from contingencies and it would give the object or work a continuance approaching eternity. This however was just a dream. Reality is quite different and cruelly proves to be so by one obvious fact: an important part of a restorer’s work consists of de-restoring. This sad conclusion should not stimulate us to look towards an inaccessible heaven of THE - in a platonic sense - ideal restoration, but towards the restorations: past interventions, but also present interventions, need now new approaches from other angles and with much more modesty: this, in all the fields of this discipline.

21The first article on the main topic, which is Modern views on restoration, starts with “immediate history”, the complexity of contemporary art. Though the methods are young, they are nevertheless often revised and corrected as we are shown over and over again by Tom Learner and Alain Colombini.

22Tom Learner, head of contemporary art research at the Getty Conservation Institute (GCI), invites us to share the reflections and debates of the colloquium Object in transition which was held during the month of January 2008. The gathering of artists, museum conservators, restorers and specialists from different disciplines, all interested in the conservation of contemporary  art, definitely resulted in a dynamic exchange which will be prolonged by using the new technologies. The contemporary eye of the camera filmed and recorded all these exchanges: podcasting puts them at everyone’s disposal. This is the occasion on which to point out that even our theoretical view on restoration depends on a point in time and on the available technologies. Our ways of documentation themselves are bound to evolve. So let’s podcast resolutely!

23During the colloquium in Los Angeles we saw what kind of difficulties can occur when working with works of contemporary art; Alain Colombini, trained chemist and researcher at the CICRP (Centre interrégional de Conservation et Restauration du patrimoine) discusses the problem of polyurethane materials which are often found in works of contemporary art. After a brief historical overview and a discussion on mechanisms of degradation, he presents a behavioural study on polyurethane varnishes as well as the results of infrared spectroscopy analyses and of spectrocolorimetry. Finally the author discusses a concrete case regarding a work of Kenji Yanobe, “Foot soldier” (1991).

24In the second part on the main topic we get a series of testimonials, each of which is related to a different subject: wall paintings, the Laca Povera style, the polychromy of Egyptian sarcophagi and finally archaeological potteries.

25Isabelle Brajer, restorer affiliated to the National Museum of Denmark is interested in the work of a Danish conservator from the beginning of the 20st century, Eigil Rothe. In a deeply researched article which takes into consideration notebooks, photographs, condition descriptions, restoration files, the author lets us discover a captivating character, who inherited much from his predecessors of the 19th century, but who was also influenced by modernism and thrilled by the idea of trying out new methods: for instance, he is at the origin of a Carlsberg preparation technique which name stems from the laboratory of the brewery where he carried out his testing for stability of the wall paintings. This study is a good occasion for contemporary restorers to look back with appreciation at their predecessors and to stand in awe of what has been achieved.

26In an article about the restoration of a 18th century door in Laca Povera style, Corinne van Hauwermeiren-Eschement takes, with a lot of humility, an auto-critical look on a work that was only finished a few years ago. Professional restorers will recognize her difficulties: far away from typical school projects, in which techniques and means go along with expensive analyses, she yields to the demands of a private person who defines clear limits to her work. However, she gets back to her workshop, where she finishes the study and treatment by reevaluating the whole restoration process.

27The contemporary view of Céline Talon and Stéphane Fetler on a series of Egyptian sarcophagi and containers held at the Curtius Museum of Liège raises numerous questions. Even before the whole of scientific and technical questions could be answered, especially through analyses, we asked them in order to point at the difficulties that are related to a particular restoration process. Contemporary restorers are not only confronted with interventions of their predecessors, but have also to cope with the problem of de-restoration when this results in debris. These objects, which have lost their historical and original aesthetical value are nevertheless valuable as they are remarkable sources of documentation about restoration in the 19th century. So it seems, sometimes one only needs to change his viewing angle.

28Taking a contemporary look at restoration also means to using the materials of our time. This is what Viviane Bechoux - in the field of ceramics -  is interested in, as she trains future restorers in the use of syntactic foams and pastes to fill the holes in archaeological potteries. She demonstrates that restorers are eternal researchers and experimenters and that products from industry have, after adaptation, a right to exist in a restorer’s workshop.

29In the third part on the main topic we discuss the restoration of musical instruments, of leathers and of iguanodons. These cases are not disparate: they all have in common that we want to understand today why and how something was done in the past. They also show the evolution of perceptions and that there has always been a wish to work modestly and carefully.

30Gaetano Speranza, designer and executive of the remarkable exposition “Objets blessés” (Injured objects) which was first held at the Musée du Quai Branly before it was taken to the Musée de la Civilisation in Québec, examines here the question of the restoration of ethnographic instruments. Apart from the idea of “injury” to the object, he deals with cultural traumas which result from a clash of the African sculpture with the western world: these injuries cannot be healed.

31The article by Torunn Klokkernes on the other hand is much more optimistic: thanks to modern science and techniques he can better understand the alterations of tanned leather and he can predict its development in order to better conserve it. Ethnographic clothing of the circumpolar populations, which is the focus of his work, is eternalized and presented to future contemplators. This was mainly possible because a fruitful dialogue could be established with the women of these populations. An «exchange» in the fullest meaning of the word took place, as this involves participation in restoration activities by means of communication and information.

32The paleontologists Pascal Godefroit and Thierry Leduc raise the topic of the iguanodons of Bernissart. These dinosaurs which were discovered at the far end of a Belgian mining gallery during the last century. They are an irreplaceable example of the difficulties encountered in conservation - restoration when expertise in particular fields of natural sciences is needed. Specimens, deeply buried and thus preserved over millions of years, were presented to public curiosity with several restrictions, but not always with their conservation in mind. They furthermore form a striking example of restoration subordinated to mental concepts: the skeletons on two legs do not represent and will never regain their «anatomic truth». The present given to them by the Museum of Natural Sciences of Brussels will enable further admiration, but will also force us to think about our restoration practices.

33And last but not least in the part on the main topic we take a look at conservation and restoration related to expositions.

34In an article with many examples and photographs, François Poncelet looks retrospectively at museums, enabling us to grasp their evolution during the interwar period. From the Madrid conference on the Construction and architecture of Art museums (1934) to this age, the author points at the factors of change and retraces the emergence of museography and museology. There is one recurrent element, which is the will to adapt the location of the exposition to the view of the contemporary visitor; but in fact it’s they way this visitor is seen that changes. From scenography around the work of art to a simplification or even neutralization of the decor, the reader discovers the relativity of perceptions: those of the works as well as those of the spectators, depending on the views of the museum curators. We bet that the current restoration of the Rijksmuseum Amsterdam, under the aegis of the SRAL, will provoke much thinking among museologists!

35Finally we have Barbara Appelbaum’s article about the difficult dialogue between restorers and museum curators. They do not see the same things, don’t see things the same way, and above all, they do not speak the same language. Terminology which tends to become more and more specialized and technical is certainly often more an obstacle than a tool for communication between the two parties. Moreover, the concept of context, which is essential when objects or works are put in a museum at a certain place for a specific period is rarely discussed. The author’s very direct and pragmatic approach will certainly evoke reactions among apologists of the concept of ideal restoration: but her critical view on the matter should result in reflection and dialogue; the latter often being difficult or lacking.

36 We would particularly like to thank France Rémillard of the Quebec Conservation Centre and Edouard Poty, professor at the Laboratory for human and animal Paleontology of the Ulg, for their assistance and expert knowledge when proofreading certain articles. dieter

37With our main topic on difference in views we hope to have contributed to a broadening of the horizons, not of those of restoration, but of those of perception. Our profession is not science, it’s not art: it’s merely the subtle alchemy of both. One may dream of the «Greatest work ever» which will, like the philosopher’s stone, transform the perishable into the unalterable. Until then alchemists and crucibles are things of the past. Knowing this, will help us to better use the virtues of patience and prudence, also in the microcosm of our workshops.

38Within this same reasoning we would like to invite you at this point to participate in the common and interdisciplinary reflections of CeROArt and to cooperate actively in the creation of our next issues: «Errors, mistakes, forgeries» (Spring 2009) and «Values and choices: dilemmas in conservation-restoration » (Autumn 2009).

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List of illustrations

Title Fig 1. Le laboratoire de l’Alchimiste
Caption Hans Vredman de Vries, Amphitheatrum sapientiae aeternae, circa 1595
Credits Wikimedia common
URL http://ceroart.revues.org/docannexe/image/636/img-1.jpg
File image/jpeg, 148k
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References

Electronic reference

« Introduction », CeROArt [Online], 2 | 2008, Online since 20 July 2009, connection on 21 September 2017. URL : http://ceroart.revues.org/636

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