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  • 1  Pierre-Yves Kairis, Béatrice Sarrazin, François Trémolières, La restauration des peintures et des (...)

1Nous avons retenu pour ce neuvième numéro de CeROArt un titre en forme de clin d’œil appuyé, nous référant à un ouvrage récent dont nous avions salué par ailleurs la parution.1 Loin de plagier son sous-titre, nous avons, dans une sorte de révolution copernicienne, détourné le regard de l’  « objet » qui nous est commun, la conservation-restauration, pour le tourner vers un autre et bien intéressant « sujet » : le conservateur-restaurateur.

2La matière accumulée dans nos numéros réguliers et hors série en témoigne, le métier de conservateur-restaurateur s’est extraordinairement diversifié, en même temps que son champ d’application s’est élargi : de l’œuvre d’art à l’ensemble des biens culturels, de l’étude préalable à l’intervention pratique en passant par la compréhension et l’utilisation de nouvelles technologies, mais aussi à la communication avec le public.

3Pour exercer ce métier, de nouvelles connaissances sont requises : des aptitudes, des compétences, aussi. Comment les acquérir ? Comment les entretenir ? Comment favoriser leur transmission et diffusion ? Il est question ici de nouvelles expertises, et tant les jeunes en passe de s’engager dans les études que les restaurateurs de métier doivent prendre conscience que leur pratique s’inscrira désormais dans une formation continuée.

  • 2  Voir la discussion sur: http://www.linkedin.com/groupItem?view=&gid=1769357&type=member&item=26688 (...)
  • 3  Un merci tout particulier à: Linda Roundhill, Julie O'Connor, Rebecca Pavitt, Simonetta Ciranna, G (...)

4Nous avons voulu interroger les principaux intéressés : restaurateurs de terrain, d’atelier ou en institution, praticiens de tradition ou issus de formations, sur les connaissances qu’ils considèrent comme essentielles dans l’exercice de leur métier. Pour ce faire, nous avons lancé une discussion sur la plateforme LinkedIn. Nous avons été surpris de l’implication des professionnels qui nous ont répondu, et ce, du monde entier2. Si les premiers énoncés restent classiquement liés aux documents internationaux, et font large place aux connaissances théoriques et scientifiques, très rapidement la conversation a glissé vers le registre éthique, puis, singulièrement, la dimension qualitative du métier. Le savoir n’est rien sans le savoir-faire, et le savoir-faire, rien sans une forme de talent –et d’éthique3.

5Le premier de ces éléments a notamment été abordé par Munoz-Vinaz, dans sa Théorie contemporaine de la restauration. Il y cite son compatriote Ribera pour lequel le « know that » peine parfois à se convertir en « know how » ; aussi souligne-t-il que nombre de connaissances tacites sont difficilement transmissibles, si ce n’est par l’expérience. De ce fait elles n’accèdent jamais au registre des connaissances susceptibles d’enseignement (celles, du moins, qui tiennent théoriquement entre les pages d’un livre).

6En ce qui concerne le second élément –le rôle du talent dans l’aptitude et la compétence -, il occupe une place bien discrète dans la littérature. Il est vrai qu’il renvoie à une appréciation nécessairement subjective, cette subjectivité de laquelle, précisément, l’école scientifico-technique tend à émanciper le processus de restauration. Pourtant, lorsque l’on évoque la restauration en tant qu’« acte critique », il n’est aucunement question, y compris dans le chef de Brandi, de ramener le jugement à des critères strictement objectivables. En effet, la part d’appréciation, de sensibilité, de tact à mettre en œuvre dans la tâche de conservation-restauration est inestimable, et proprement inquantifiable. Les instruments de mesure les plus sophistiqués, les plus performants qui soient ne peuvent rendre compte de la finesse d’une touche, de la légèreté d’un doigté, de la subtilité d’une nuance ou de l’adéquation de tel ou tel mode de réintégration à un cas précis. Nous sommes ici dans l’ordre du qualitatif, dans le registre de l’appréciation : et les restaurateurs ont à le revendiquer haut et fort.

7Enfin, la dimension éthique, je dirais même plus largement la référence morale est largement présente dans cet échange sur les réseaux sociaux. Ce sont des qualités -au sens ancien de « vertus » , qui se trouvent souvent évoquées : humilité, respect, honnêteté, intégrité, mais aussi sens de l’écoute et empathie.  Les nouvelles théories de la restauration, qui font large place aux parties prenantes, aux ayants droit, au public, ne pourront faire l’impasse sur ces qualités humaines qui transforment le « médecin des objets », en un praticien aussi à l’écoute de ses proches. Mais ceci s’apprend-il, et comment ?

8Roch Payet, dans la rubrique Électron libre, évoque l’évolution des formations et en particulier, celle de l’IFROA intégrée à l’INP, mais aussi s’intéresse à l’évolution du métier de restaurateur.

9En introduction à notre dossier, ECCO, par la voix de Monica Castelli et David Cueco, nous fait part des plus récentes perspectives en matière de formation européenne. Nous republions dans ces pages la traduction de l’article de René Hoppenbrouwers, paru en introduction d’un numéro spécial (EGG 2012), et qui explique le rôle fédérateur d’ENCoRE pour coordonner les initiatives européennes en matière d’enseignement de la conservation-restauration. Au niveau national, Michel Van Gompen, nous communique –quasi a contrario- les laborieuses tractations sur la reconnaissance du titre en Belgique. Dans un registre plus descriptif, mais qui fait écho à la contribution de Roch Payet, Christina Bucholz cosigne avec Julia Becker un article retraçant l’évolution des formations en Allemagne. Leur qualité est reconnue, mais, est-ce le fait de la langue, peu de contacts s’instaurent avec les pays de tradition « latine ». C’est regrettable. Il est à espérer que les colloques et symposiums –dont le prochain organisé par ENCoRE à Liège (ancienne ville du Saint-Empire), contribueront à jeter des ponts par-dessus la Meuse et le Rhin, et initier des projets internationaux.

10Nous aborderons ensuite quelques recherches novatrices en histoire de la restauration. Il est temps de quitter l’aire du XVIIIe siècle, largement explorée depuis Gilberte Émile-Mâle par différents articles et ouvrages, pour explorer le XIX et le XXe siècle. Simon Lambert se penche sur les origines de la conservation préventive, en particulier dans le monde anglo-saxon. Il montre les avancées conceptuelles et méthodologiques qui contribueront à sa reconnaissance progressive, mais certes laborieuse. Pierre Leveau, dans un intéressant article traitant du rôle des institutions internationales dans la constitution du métier de restaurateur, aborde un pan méconnu, mais essentiel de l’histoire récente de la restauration : celle qui attend encore, avec la reconnaissance du titre, une forme d’aboutissement du processus.

11En hors dossier, dans la rubrique Casus, deux praticiens restaurateurs, José Vetro et Sandra Sustic  déclinent dans des articles exposant leur démarche, les savoirs et savoir-faire qu’ils ont mis en œuvre, pour comprendre, notamment par des reconstitutions, l’un, des peintures sur badigeon, l’autre, la technique du sfumato. Margit Smith s’intéresse quant à elle à d’humbles témoins de l’usage du livre, les jaquettes, et à la conservation de ces pièces au statut ambigu. Nous publions également deux contributions qui relèvent davantage de la muséologie, ou plus exactement des relations avec les institutions muséales. Nous faisons place ainsi à un article de Paolo Martore sur les Parasites de la Gloire : réflexion très intéressante sur le vandalisme et sa perception, transformation, voire même instrumentalisation au sein des institutions. Ariane Lemieux nous éclaire quant à elle sur l’irruption de l’art contemporain dans les musées, et en particulier le Louvre.

12En coup de projecteur enfin, nous faisons place à une campagne de conservation-restauration en cours, au sein d’une formation qui s’inscrit depuis plusieurs années dans la lignée d’ECCO et ENCoRE. L’œuvre monumentale (une huile sur toile de quelques 25 m2, à l’état de fragments) est étudiée sous la supervision du corps professoral et fournit un véritable compendium de problèmes de restauration.  Il résume idéalement, y compris dans le cadre pédagogique, la complexité des connaissances à acquérir et mettre en oeuvre.

13Connaissance, reconnaissance: il y a, dans les sujets abordés au fil de ce numéro, une constante dialectique entre le savoir acquis et sa manifestation parfois laborieuse dans les cadres, les structures établies. Ce qui se fait en conservation-restauration met du temps à se faire savoir, à se faire reconnaître.

14Mais de fait,  

La reconnaissance est une vertu prospective plutôt que rétrospective,

15affirmait la Comtesse de Blessington.  Parce que le conservateur-restaurateur transmet l'héritage du passé aux générations qui le suivent, il manifeste au travers de ses intervention sa volonté et capacité de préparer l'avenir. C'est les yeux fixé sur demain qu'il lui faut avancer, car c'est demain qui lui donnera raison, ou démenti. Et pour celui qui aura rempli sa tâche en conscience, en connaissance, et avec talent, nul doute qu'il n'y ait, demain, un sentiment de gratitude.

English version

  • 4  Pierre-Yves Kairis, Béatrice Sarrazin,  and François Trémolières, La restauration des peintures et (...)

16We have adopted for this ninth issue of CeROArt a title in the form of a wink, referring to a recent work, the publication of which was heartily welcomed by us.4Far from plagiarizing its subtitle, we have, in a kind of Copernicus-like revolution, diverted our gaze from the “object” which is common for us, Conservation-Restoration, to turn it towards another and a really interesting “subject”: the Conservator-Restorer.

17As the subject matter accumulated in our regular and ad-hoc issues testifies, the trade of conservator-restorer has been extraordinarily diversified, in line with the broadening of its field of application: from works of art to cultural heritage as a whole, from prior study not only to practical intervention but also to communication with the public, via the understanding and use of new technologies.

18To exercise this trade, new knowledge is necessary - aptitudes and skills, too. How to acquire them? How to maintain them? How to encourage their transmission and dissemination? It is a question here of new expertise, and for as long as the young are refraining from committing to their studies, the professional restorers must be aware that their practice will from now on be enshrined in continuous training.

  • 5  http://www.linkedin.com/groupItem?view=&gid=1769357&type=member&item=266886060&qid=f45e5678-69ac-4 (...)
  • 6  I specially thank Linda Roundhill, Julie O'Connor, Rebecca Pavitt, Simonetta Ciranna, Gauderique V (...)

19We wanted to question the main stakeholders – field, workshop or institutional restorers, traditional or newly-trained practitioners – on the knowledge which they regard as essential in the exercise of their trade. To do this, we launched a discussion on the LinkedIn platform. We were surprised by the involvement of the professionals who answered us, throughout the world.5 Although the first comments remained in line with the international documents, and provided considerable room for theoretical and scientific knowledge, the conversation quickly veered towards the ethical register, then, remarkably, towards the trade’s qualitative dimension6. Knowledge is nothing without know-how, and know-how is nothing without a form of talent - and a form of ethics.

20The first of these elements was notably addressed by Munoz-Vinaz, in his Contemporary Theory of Restoration. In it, he quotes his compatriot, Ribera,  for whom the “know that” sometimes struggles to be converted into “know how”; he also stresses that a fair amount of tacit knowledge is hard to transmit, except by experience. Consequently, it never reaches the register of suitable knowledge for teaching (that, at least, which is theoretically held between the covers of a book).

21The second element – the role of talent in aptitude and skill – has a really discrete place in the literature. It is true that it relates to a necessarily subjective appreciation, that subjectivity from which, precisely, the technico-scientific school is tending to emancipate the restoration process. However, when one evokes restoration as a “critical act”, it is not at all a question, including on Brandi’s part, of bringing the judgement back to strictly objectifiable criteria. Indeed, the part of appreciation, sensitivity and tact to be implemented in the conservation-restoration task is inestimable, and truly unquantifiable. The most sophisticated measuring instruments, no matter how high-powered, cannot give an account of the smoothness of a touch, the lightness of a fingering technique, the subtlety of a nuance or the appropriateness of such or such a reintegration mode in a particular case. We are dealing here with the qualitative, the register of appreciation – and the restorers have to assert it loud and clear.

22Lastly, the ethical dimension, I would even more largely say the moral reference, is much in evidence in this exchange on the social networks. These are the qualities – in the old meaning of “virtues” – which are frequently evoked: humility, respect, honesty, integrity, but also a sense of listening and empathy.  The new restoration theories, which place greater emphasis on the stakeholders, the eligible parties and the public, will not be able to overlook these human qualities which transform the “doctor of objects”, into a practitioner who also listens to his or her nearest and dearest. But can this be learned, and, if so, how?

23Roch Payet, under the Free Electron heading, evokes the evolution of training, and in particular, that of the IFROA integrated into the INP, but he is also interested in the evolution of the restorer’s trade.

24The introduction to our dossier, ECCO, by Monica Castelli and David Cueco, informs us of the most recent perspectives in terms of European training. We are republishing in these pages the translation of the article by René Hoppenbrouwers, published as an introduction to a special issue (EGG 2012), and which explains the federator role of ENCoRE in coordinating the European initiatives with regard to the teaching of conservation-restoration.

25At the national level, Michel Van Gompen, tells us of the laborious negotiations – quasi a contrario – on the recognition of the title in Belgium. In a more descriptive register, but which echoes Roch Payet’s contribution, Christina Bucholz has co-signed an article with Julia Becker tracing the evolution of training in Germany. Its quality is recognised, but, perhaps because of the language, few contacts have been established with the countries of “Latin” tradition. That is regrettable. It is to be hoped that conferences and symposia, including the next one organized by ENCoRE in Liège (former city of the Holy Roman Empire), will help to build bridges over the Meuse and the Rhine, and to initiate international projects.

26We will then embark upon some innovative research into the history of restoration. It is time to leave the arena of the 18th century, much explored since Gilberte Emile-Mâle by various articles and books, in order to explore the 19th and the 20th centuries. Simon Lambert looks into the origins of preventive conservation, in the Anglo-Saxon world in particular. He shows the conceptual and methodological advances that will contribute to its gradual but certainly laborious recognition. Pierre Leveau, in an interesting article dealing with the role of the international institutions in constituting the restorer’s trade, addresses an ignored but essential aspect of the recent history of restoration: the awaited recognition of the title, to complete the process.

27Two practising restorers, Jose Vetro and Sandra Sustic, explain their approach, their knowledge and the know-how which they have implemented in order to understand, particularly by reconstitutions, the one, paintings on distemper, and the other, the Sfumato technique. Margit Smith for her part is interested in jackets, humble witnesses of the use of books, and in the conservation of the ambiguous status of such items.

28We publish two contributions which relate more to museology, or more precisely to relationships with museums, including an article by Paolo Martore on the Parasites of Glory: a very interesting reflexion on vandalism and its perception, transformation, and even instrumentalisation within those institutions; Ariane Lemieux for her part enlightens us on the sudden emergence of contemporary art in the museums, and in particular in the Louvre.

29Finally we highlight a conservation-restoration campaign in progress, within a training course which has for several years been enshrined in the ECCO and ENCoRE initiatives. The monumental work (oil on canvas of some 25 square feet, in a fragmented state) is studied under the supervision of the teaching staff and provides a real compendium of restoration problems.  It ideally summarises, within a teaching context as well, the complexity of the knowledge that has to be acquired and implemented.

30Knowledge, recognition: there is, in the subjects broached throughout this issue, a dialectical constant between the acquired knowledge and its sometimes laborious demonstration in established contexts and structures. What is done in conservation-restoration takes time to make itself known, to be recognised.

31But in fact,

gratitude is a prospective rather than a retrospective virtue,

32as the Countess of Blessington has affirmed.  Because conservators-restorers transmit the legacy of the past to the generations that follow them, they express, through their intervention, their will and their capacity to prepare the future. It is with eyes fixed on tomorrow that they have to advance, because it is tomorrow that will prove them right, or wrong. And for those who will have completed their tasks with conscience, knowledge and talent, there will no doubt, tomorrow, be a feeling of gratitude.

33.

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Notes

1  Pierre-Yves Kairis, Béatrice Sarrazin, François Trémolières, La restauration des peintures et des sculptures. Connaissance et reconnaissance de l'œuvre, Paris, Armand Colin, 2012. Nous en avions par ailleurs fourni un compte-rendu détaillé. http://ceroart.revues.org/2885

2  Voir la discussion sur: http://www.linkedin.com/groupItem?view=&gid=1769357&type=member&item=266886060&qid=f45e5678-69ac-47ac-be0c-2fa41fba1e8b&trk=groups_items_see_more-0-b-ttl

3  Un merci tout particulier à: Linda Roundhill, Julie O'Connor, Rebecca Pavitt, Simonetta Ciranna, Gauderique Vivie, Barbara Appelbaum, Basaloco Basaloco, Eric Pourchot, Mary Elizabeth Williams, Diego Ricci, Mauro-Julián Mazzini, Diana Saarva, Mike Penn, Pierre Leveau, Jacqueline Elsztein, Monica Martelli Castaldi, Marc Maire, Eve Bouyer,, Karmen Jurisic, Béatrice Montamat.

4  Pierre-Yves Kairis, Béatrice Sarrazin,  and François Trémolières, La restauration des peintures et des sculptures. Connaissance et reconnaissance de l'œuvre, Paris, Armand Colin, 2012. We have furthermore provided a detailed review of it. http://ceroart.revues.org/2885

5  http://www.linkedin.com/groupItem?view=&gid=1769357&type=member&item=266886060&qid=f45e5678-69ac-47ac-be0c-2fa41fba1e8b&trk=groups_items_see_more-0-b-ttl

6  I specially thank Linda Roundhill, Julie O'Connor, Rebecca Pavitt, Simonetta Ciranna, Gauderique Vivie, Barbara Appelbaum, Basaloco Basaloco, Eric Pourchot, Mary Elizabeth Williams, Diego Ricci, Mauro-Julián Mazzini, Diana Saarva, Mike Penn, Pierre Leveau, Jacqueline Elsztein, Monica Martelli Castaldi, Marc Maire, Eve Bouyer,, Karmen Jurisic, Béatrice Montamat.

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References

Electronic reference

« Introduction », CeROArt [Online], 9 | 2014, Online since 23 January 2014, connection on 20 October 2017. URL : http://ceroart.revues.org/3851

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