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Préface

De l'art et de la nature – Collections composites
Marie-Hélène Breuil
Traduction de David Kidman, Coordinateur International Esba TALM et Professeur de Cinéma
Traduction(s) :
Foreword

Texte intégral

Nous remercions tout particulièrement Muriel Verbeeck pour nous avoir proposé de publier les actes de ces journées d’étude ; nos collègues du département Conservation-restauration des œuvres sculptées pour leur soutien ; l’ensemble du personnel administratif et technique de l’EPCC Esba TALM site de Tours pour l'aide apportée à l’organisation de ces journées ; les auteurs pour leur contribution et les très sympathiques moments passés ensemble lors de ces deux jours.

« Matière stérile, la nature des choses, c’est-à-dire la vie, en est le sujet [de cette Histoire naturelle] ; et encore dans ce qu’elle a de plus bas, exigeant souvent l'emploi de termes de la campagne, de mots étrangers, barbares même, ou qu’il est besoin de faire précéder d'une excuse. D’ailleurs, la voie où j’entre n’est pas familière aux auteurs, ni de celles où l’esprit aime à s’engager. Nul chez nous n’a fait cette tentative, nul chez les Grecs n’a embrassé seul tous ces objets. Nous cherchons en général les agréments de l’étude ; aussi, les œuvres qui passent pour traiter de choses infiniment ardues demeurent dans l’obscurité et dans l'oubli. »

Pline, Préface à l’Histoire naturelle, livre I.

1Les 2 décembre 2011 et 23 novembre 2012 se sont tenues à l’École supérieure des beaux-arts de Tours les journées d’étude De l’art et de la nature. Consacrées à des recherches en cours sur la préservation des collections des muséums d’histoire naturelle ainsi que des œuvres d’art contemporain, ces journées accompagnaient les travaux engagés au sein de notre département de conservation-restauration des œuvres sculptées.

  • 1 Parmi les recherches en cours sur le même sujet on peut citer le réseau britannique preserved! co (...)

2Le propos était d’aborder largement la question de la conservation et de l’exposition de ces curiosités qui habitent les musées jusqu’à en devenir la raison d’être. Des cabinets d’amateurs aux collections publiques, telles que le musée de la Chasse et de la Nature à Paris, le musée Gassendi, situé à Digne-les-Bains ou encore la collection Curios & Mirabilia du château d’Oiron, les œuvres contemporaines, elles-mêmes parfois objets de curiosité, voisinent et réfléchissent tout un ensemble d’artefacts qui enrichissent notre connaissance du monde. Ces deux journées se voulaient un moment de réflexion sur la préservation de ces objets, en croisant les études scientifiques, historiques et les questions pratiques de mise en œuvre et de présentation. Il s’agissait également de penser les méthodes et stratégies de préservation pour des matériaux et des savoir-faire identiques mais utilisés différemment dans ces domaines distincts que sont l’art contemporain et les sciences de la vie et de la terre1. Nous souhaitions qu’au cours de ces journées – comme, nous l’espérons, au cours de la lecture de ces actes – l’auditeur ou le lecteur passe indifféremment d’objets de muséums à des productions contemporaines sans se soucier des classifications et catégories esthétiques.

3L’une des difficultés récurrentes à laquelle sont confrontés les gestionnaires de collections (conservateurs ou restaurateurs) mais aussi les artistes, au même titre que chacun d’entre nous, est celui de l’infestation – qui n’a pas eu ses vêtements troués par des mites ? Le sous-titre éloquent du texte d’introduction de Marie-Christine Prestat, La chasse aux mythes, nous entraîne à la découverte de l’histoire du musée de la Chasse et de la Nature et de ses collections dont la muséologie s’inspire des cabinets de curiosités et mêle mythologie et nostalgie de l’antique, savoir éclectique et humaniste, animalité et préciosité en laissant une large part aux propositions d’artistes contemporains.

4Cette présentation des problèmes conservatoires de la collection ouvre une première section dédiée aux insectes. Elle permet notamment d’aborder les œuvres entomologiques de Jan Fabre, préalable à l’étude menée par Grazia Nicosia, Fabien Fohrer, Yoanna Dechezleprêtre et Virginia Gisel de Billerbeck sur les « substances bioactives pour la protection des biens patrimoniaux contre les insectes ravageurs » dont les premiers résultats sont livrés ici.

  • 2 Carol Vogel, « Swimming With Famous Dead Shark », New York Times, 1er octobre 2006. En ligne : ht (...)

5La deuxième section fait état d’expériences liées à la gestion pratique des collections. Ces communications rendent compte de la réalité des problèmes rencontrés au contact des artefacts ou des œuvres comportant des animaux naturalisés ou vivants et des solutions concrètes mises en œuvre avec les moyens à disposition : Béatrice Guilloux expose quelques-unes des difficultés que pose la gestion et la conservation de la collection d’un Fonds régional d’art contemporain ; Samuel Quenault fait part de son expérience de régisseur et de l’assistance à la production d’œuvres au château d’Oiron ; Johanna Kapp évoque le chantier des collections du musée d’Elbeuf en vue de leur déménagement. Lors de la première journée d’étude nous avions consacré l’après-midi à la question des collections en fluide. Les œuvres de la série Natural History de Damien Hirst – notamment The Physical Impossibility of Death in the Mind of Someone Living, 1992, un requin plongé dans un aquarium de formaldéhyde – sont un bon exemple de l’intérêt, voire de la fascination des artistes contemporains pour la représentation de corps en fluide. La conservation de cette œuvre et le remplacement de l’animal il y a quelques années ont été largement commentés2. La contribution de Marc Herbin présente l’histoire des procédés de conservation des spécimens et aborde les problèmes de conservation de ces collections.

6Enfin, la dernière section est consacrée au patrimoine géologique. La réserve naturelle nationale de Haute-Provence nous intéressait doublement. Depuis 2000 elle contribue à la mise en place d’une collection d’art contemporain initiée par le musée Gassendi et le centre d’art Le Cairn. Les œuvres produites sont en résonance avec le site naturel qui les accueille : c’est une collection vivante, traversée et parfois occupée par ses visiteurs. Par ailleurs, la réserve est également un site d’expérimentation pour la conservation in situ des fossiles, dont la problématique nous est présentée par Myette Guiomar. Dans le dernier article, Giliane Odin, Dominique Chabard et Véronique Rouchon rendent compte de l’étude préliminaire menée sur les matériaux fossiles dits pyriteux.

  • 3 Galerie Charles Ratton, Paris, 22-29 mai 1936.

7L’intérêt pour les productions naturelles, curiosités et autres monstruosités est constant dans les arts, cependant on peut considérer que les emprunts aux sciences dites naturelles participent, en art contemporain, de la volonté des artistes de dépasser les catégories établies par les beaux-arts. L’attrait pour les représentations de la flore et de la faune, le goût pour les herbiers, les collections de fioles, les animaux naturalisés, les gemmes, apparaissent à la fois comme un moteur de la création et un effet recherché – une « physique de la poésie » – chez un grand nombre d’artistes d’aujourd’hui. La nomenclature établie par André Breton pour l’Exposition surréaliste d’objets3 en 1936 se révèle être toujours d’actualité : objets naturels, objets naturels interprétés, objets naturels incorporés, objets perturbés, objets sauvages, objets mathématiques, objets trouvés, objets trouvés interprétés, objets surréalistes…

8.

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Bibliographie

ER[cr]OS, Équipe de recherche sur la conservation-restauration des œuvres sculptées de l’École supérieure des beaux-arts TALM, site de Tours

Carnet de recherche : http://tablesdetravail.hypotheses.org/

Actualités du département : http://conservation-restauration.tours.over-blog.org/

EPCC École supérieure des beaux-arts TALM, site de Tours : http://www.esbat-tours.fr/

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Notes

1 Parmi les recherches en cours sur le même sujet on peut citer le réseau britannique preserved! consacré à « ces types d’objets naturels préservés, en particulier les préparations anatomiques et les taxidermies. Il explore le statut hybride de ces objets entre nature et représentation, art et science en étudiant leur fabrication, leur histoire, et leur mode de présentation ». http://www.preservedproject.co.uk/

[research network is concerned with such kinds of preserved natural objects, in particular with anatomical wet or dry preparations and taxidermy. It explorses the hybrid status of these objects between nature and representation, art and science and studies their fabricaton, history and display.]

2 Carol Vogel, « Swimming With Famous Dead Shark », New York Times, 1er octobre 2006. En ligne : http://www.nytimes.com/2006/10/01/arts/design01voge.html ; Petra Lange-Berndt, « Replication and Decay in Damien Hirst's Natural History », Tatepapers, n°8, automne 2007. En ligne : http://www.tate.org.uk/research/publications/tate-papers/issue-08

3 Galerie Charles Ratton, Paris, 22-29 mai 1936.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Marie-Hélène Breuil, « Préface », CeROArt [En ligne],  | 2013, mis en ligne le 18 août 2013, consulté le 24 juin 2017. URL : http://ceroart.revues.org/3356

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Auteur

Marie-Hélène Breuil

Marie-Hélène Breuil enseigne l’histoire et la théorie de l'art dans le département Conservation-restauration des œuvres sculptées de l’École supérieure des beaux-arts de Tours (EPCC Esba TALM). Ses recherches se partagent entre l’art contemporain depuis 1970 – notamment autour du travail de peinture et d’écriture de l’artiste Claude Rutault – et les problématiques de conservation-restauration des œuvres contemporaines. Elle est l'auteur d'une thèse en histoire de l'art soutenue à l'université Paris IV - Sorbonne en 2009, L'Œuvre de Claude Rutault – définitions/méthodes : écriture, peinture, sociabilité.

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